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L'addio a Mike Sexton, semplicemente una leggenda del poker

  • Scritto da Cesare Antonini

Mixe Sexton è morto all'età di 72 anni dopo una lunga battaglia con la malattia e il mondo del poker piange una delle sue migliori leggende. 

Ha tenuto nascosto fino all’ultimo il suo dramma perché voleva continuare a lasciare solo messaggi positivi per il mondo del poker e per la sua famiglia. E’ morto poche ore fa, nella giornata di domenica il membro della Poker Hall of Fame Mike Sexton, all'età di 72 anni, dopo una lunga battaglia contro il cancro alla prostata. La scorsa settimana negli ambienti del poker Usa qualche rumours era iniziato a circolare. E’ stata poi Linda Johnson, amica di Mike e altro membro della Hall of fame, a confermare il tutto scatenando i players e gli addetti ai lavori che non hanno dovuto faticare ad inventare sontuosi giri di parole: Sexton era immensamente e semplicemente una brava persona, positiva, sorridente, leale e che ha promosso il mondo del poker nella sua accezione migliore possibile.

Anche Gioconewspoker.it si unisce al cordoglio, alle condoglianze e alla lunga lista delle buone cose da dire in questi casi. L’abbiamo conosciuto al Dusk Till Dawn durante un torneo di partypoker in cui collaborava Tilt Events. Era al tavolo e giocava sempre con quel sorriso da gioviale signore americano che sprizzava serenità e solidità di uno che giocava a poker da 50 anni e aveva vissuto tutte le vite possibili nell’unica che abbiamo e che purtroppo oggi ha lasciato.

Sexton ha accumulato oltre $ 6,7 milioni di vincite nei tornei a vita, tra cui la vittoria di un braccialetto WSOP nel 1989, il WSOP Tournament of Champions nel 2006 e un titolo WPT nel 2016. In qualità di Presidente di partypoker, lui ha contribuito a sviluppare il software iniziale nel 2001 ed è stato il commentatore principale del WPT per 15 stagioni.

Lascia la moglie Karen e il figlio di 12 anni Ty. È stato preceduto nella morte dal fratello Tom, che ha perso la sua battaglia contro il cancro al pancreas nell'ottobre 2013.

Michael Richard Sexton è nato a Shelbyville, Indiana, il 22 settembre 1947. Entrambi i genitori di Sexton erano insegnanti di ballo e, dopo aver trasferito la famiglia a Dayton, in Ohio, la madre di Sexton ha aperto uno studio di danza. Con tutta la famiglia che cresceva a ballare, Sexton e suo fratello Tom frequentavano le lezioni dei figli della madre, dove diventavano abili ballerini da sala.

Le abilità dei ragazzi di Sexton sulla pista da ballo li hanno aiutati a passare allo sport della ginnastica ed entrambi hanno guadagnato una borsa di studio per la Ohio State University. Mike avrebbe continuato a laurearsi in ricreazione pubblica, ma passava la maggior parte del suo tempo a giocare a bridge o a poker.

In giovane età, è stato introdotto nel mondo del gioco dal suo amico Danny Robison. Insieme agli altri ragazzi del quartiere, i ragazzi di Sexton e Robison scommettevano su qualsiasi cosa, dal football al ping pong.

Dopo aver lasciato la Ohio State University nel 1970, si arruolò nell'esercito degli Stati Uniti come paracadutista assegnato all'82esima divisione aviotrasportata, di stanza a Fort Bragg, nella Carolina del Nord. L'ottantaduesimo Airborne aveva appena completato il suo ultimo tour in Vietnam e non ha mai combattuto in guerra.

Dopo aver lasciato l'esercito, Sexton ha lavorato come venditore, ma la sua voglia di poker è continuata. Avrebbe integrato il suo reddito  con le vincite delle partite private in North Carolina, e presto guadagnò di più dal poker che dal suo lavoro quotidiano. Dopo aver divorziato dopo tre anni e mezzo di matrimonio, ha deciso di prendere sul serio il poker.

Decise di unirsi al suo amico d'infanzia Robison e al collega David "Chip" Reese, originario dell'Ohio, che già giocavano fissi a Las Vegas.

Sexton ha partecipato alle sue prime World Series of Poker nel 1984, e dai tre tornei che ha giocato, Sexton ha ottenuto un quinto e un sesto posto. La performance di Sexton è stata la forza trainante del suo trasferimento permanente nel 1985, e alle WSOP del 1989, avrebbe vinto il suo unico braccialetto WSOP dopo aver conquistato il torneo Seven Card Stud Split da 174 giocatori da $ 1,500.

La sua visione del poker includeva il Super Bowl of Poker, l'unico torneo con buy-in elevato al di fuori delle WSOP. Alla fine del 2000, Sexton si sarebbe recato in India per sviluppare il software di partypoker che sarebbe stato lanciato il 1 ° agosto 2001.

Come vincitore di un braccialetto WSOP, editorialista per Card Player e ora il volto dietro partypoker, Lipscomb e il WPT avrebbero fornito a Sexton la sua eredità più duratura.

Dopo aver prodotto il Tournament of Champions di Sexton, la prima chiamata di Lipscomb per trovare un ospite per il WPT è stata Sexton.

"C'era solo una voce che poteva essere l'ancora per quello spettacolo", ha detto Lipscomb su Pokerography: The Story of Mike Sexton. "E quello era Mike."

Era in coppia con Vince Vance Patten come commentatori del WPT, e avrebbero condiviso la cabina dei commenti per 15 stagioni prima che Sexton si allontanasse. Durante il suo periodo come commentatore capo del WPT, Sexton è riuscito a seguire le orme dei campioni che aveva elogiato vincendo la stagione XV WPT Montreal per il suo primo titolo WPT.

Con la WPT Champions Cup che porta il suo nome e i campioni di ogni stagione, il WPT l'ha ufficialmente ribattezzata Mike Sexton WPT Champion Cup a luglio.

“Avere la WPT Champions Cup nominata in mio onore ed essere parte dell'esperienza per tutti i campioni WPT che vanno avanti è davvero il picco più alto nei miei 40 anni nel poker. Grazie al World Poker Tour per questo umiliante riconoscimento. "
Dopo aver sposato la sua terza moglie Karen nel 2007, Sexton ha accolto il suo primo figlio alla fine del 2008, quando è nato suo figlio Ty Michael Sexton. Indipendentemente da tutti i risultati ottenuti nel poker e dai milioni di dollari vinti, Ty ha completato il suo mondo.
Nel 2009, avrebbe ricevuto il coronamento della sua carriera quando è stato inserito nella Poker Hall of Fame. Il suo nome e la sua eredità sarebbero stati conservati nei libri di storia del poker insieme ai suoi eroi e amici Johnny Moss, Chip Reese, Puggy Pearson, Doyle Brunson e Stu Ungar.
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