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PokerStars ha preso ancora il 'muro' del Kentucky: gli 870 milioni $ non saranno annullati

  • Scritto da Cesare Antonini

Flutter Entertainment perde l'appello con la Corte del Kentucky e il maxi risarcimento da 870 milioni di dollari rimane in piedi. 

La Corte Suprema del Kentucky ha negato a Flutter Entertainment Plc un appello per provare ad annullare il contenzioso promosso dallo stato contro la sua controllata PokerStars.

La richiesta della società riguarda la Corte d'Appello del Kentucky che ha annullato la sua sentenza su PokerStars a causa del Commonwealth del Kentucky, tornando a richiedere $ 870 milioni per le scommesse di poker online non autorizzate registrate tra il 2006 e il 2011.

Nel 2018, i giudici del Kentucky si pronunciarono 4 a 3 a favore dell'annullamento di una precedente pronuncia che ha autorizzato l'ex proprietario di PokerStars, Amaya Inc, a pagare un saldo di 870 milioni di dollari al Commonwealth del Kentucky. Ma Flutter e PokerStars non ci stanno visto che i guadagni netti di quegli anni dallo Stato sono stati stimati in 18 milioni di dollari.

La controversia decennale riguarda la prosecuzione dell'attività statunitense di PokerStars, vietata dai termini dell'Unlawful Internet Gambling Enforcement Act (UIGEA), approvato nel 2006 e che ha visto la maggior parte degli operatori di gioco d'azzardo online uscire dal mercato statunitense.

Nonostante l'incertezza giuridica, PokerStars ha continuato a servire i suoi clienti statunitensi, citando che il poker online era una "zona grigia" nell'ambito della legislazione dell'UIGEA.

Tuttavia, nel 2011 il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti ha esteso il mandato dell'UIGEA per coprire le transazioni e i depositi interstatali digitali, cosa che ha effettivamente messo fuorilegge il poker online, con il risultato che PokerStars e i suoi rivali di mercato hanno interrotto bruscamente i loro servizi.

Il Commonwealth del Kentucky ha avviato procedimenti legali contro PokerStars, citando il "Loss Recovery Act" dello stato del XVIII secolo, ritenendo che i tribunali del Kentucky abbiano il diritto di sequestrare denaro da attività di gioco d'azzardo illegali.

In una sentenza del 2015, il giudice del Kentucky ha imposto un "premio" pari a circa $ 290 milioni, che sarebbe poi triplicato a $ 870 milioni, più il 12% di interesse composto all'anno.

Il dramma di PokerStars nel Kentucky è riemerso nel dicembre dello scorso anno, quando la Corte Suprema del Kentucky ha confermato i diritti del Commonwealth di procedere con un contenzioso.

La sentenza del Kentucky è stata sanzionata quando Flutter ha completato la sua fusione da 11 miliardi di dollari con The Stars Group Inc per diventare la società più preziosa dell'industria globale dei giochi.

Flutter e TSG hanno sostenuto che in nessun momento precedente il contenzioso di PokerStars nel Kentucky era stato riconosciuto come potenziale responsabilità.

"Flutter è deluso dal rifiuto della sua petizione di riesame e continua a contestare fortemente la base di questo giudizio - si legge in una dichiarazione di Flutter - insieme ai suoi consulenti legali, Flutter continuerà a considerare la sua posizione in relazione alla sentenza, incluso il potenziale appello contro la decisione del caso alla Corte Suprema degli Stati Uniti insieme ad altre vie legali che potrebbe perseguire in seguito. Flutter rimane fiducioso che qualsiasi importo alla fine pagato per risolvere la questione sarà una parte limitata del giudizio ripristinato. Ulteriori annunci saranno fatti a tempo debito come e quando appropriato. "

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