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Bukia a CasinoBeats: 'Il poker online deve virare verso eSports, Spin ed Heads up'

  • Scritto da Ca

Shalvia Bukia product director a CasinoBeats: 'Il poker online deve virare verso eSports, Spin ed Heads up'.

“Il poker non è più divertente, i millennials hanno abbandonato questo gioco a favore di eSports e altri verticali di gioco”. Nell’evento Sbc CasinoBeats in corso di svolgimento in questi giorni, Shalva Bukia, product director di Spribe, ha esaminato l'evoluzione del poker e la sua analisi non è proprio ottimistica. Anzi. Bukia osserva come l’ecosistema che aveva "cessato di essere divertente" ha prosperato durante il periodo della pandemia e cosa deve essere fatto per garantire che continui.

La pandemia è stata un vero canto del cigno quindi? E nel caso del poker online, il lockdown ha semplicemente creato una bolla pronta a scoppiare o le preferenze dei giocatori sono cambiate a lungo termine?

La cancellazione globale degli eventi sportivi aveva tolto la spina alle scommesse sportive e la chiusura di casinò e delle sale da gioco ha spinto i giocatori di poker dal vivo sui siti online. Nel 2020, il traffico del poker online è cresciuto di un ottimo 30%.

“Riteniamo che il blocco possa aver spinto i nuovi giocatori verso il poker online, ma gli operatori hanno buone ragioni per credere che siano qui per restare - spiega Shalva Bukia - ma non ha niente a che fare col Covid, è tutto grazie al lavoro svolto dall'industria del poker online per rimodellare se stessa negli ultimi dieci anni, riequilibrando il gioco a favore del recreational player e orientando nuovi formati verso i millennial e la generazione Z”.

E ancora: “Il gioco ha coinvolto nuovi bacini demografici negli ultimi anni, in particolare i giocatori più giovani e prevediamo che questa tendenza continui. L'industria ha trascorso un decennio a prova di futuro e ora sta iniziando a raccogliere i frutti. Gli ultimi rapporti prevedono una crescita continua e un raddoppio del mercato entro il 2027”.

Dieci anni fa, il poker online era all'inizio di una crisi globale. I programmi di fidelizzazione dei siti più grandi erano orientati a premiare i giocatori di maggior successo nel gioco, i giocatori con puntate elevate e i multi-tavolo, perché quelli erano i loro migliori clienti, quelli che hanno sfornato il maggior numero di rake.

“Ma questo ha ignorato i giocatori ricreativi che, in massa, hanno formato la base dell'economia del poker - continua il productor director di Scribe - questi giocatori venivano masticati e sputati fuori da giocatori esperti che utilizzavano software di tracciamento per individuare le debolezze dei loro avversari. I nuovi giocatori stavano abbandonando il gioco perché essere predati non è divertente. Forse non gli dispiaceva perdere un po' se il processo era graduale e divertente. Ma stavano perdendo troppo in fretta. Il poker aveva cessato di essere divertente. I millennial avevano abbandonato il gioco in favore degli eSport e di altri verticali. Questo non era sostenibile. Lentamente, il poker si stava sciogliendo pezzo dopo pezzo”.

In effetti molti dei migliori professionisti, alcuni dei quali giocatori "grandi nomi", si sono sentiti traditi quando gli operatori hanno iniziato a modificare i formati di gioco e a riformare gli schemi di fidelizzazione per attirare i giocatori amatoriali: “Ma queste erano decisioni nate per necessità, per garantire la sopravvivenza a lungo termine del gioco. Dopotutto, il nuovo afflusso di giocatori su Internet avvantaggia non solo gli operatori, ma anche il gioco dal vivo in generale. Il poker online alimenta il circuito dei professionisti dal vivo con i vincitori dei satelliti, gonfiando il campo e i montepremi”.

Secondo Bukia, quindi, il risultato è stato raggiunto, ma non basta: “Il poker di oggi non è solo un gioco per professionisti, la maggior parte degli utenti sono giocatori occasionali che vogliono solo divertirsi un po'. Le modalità di gioco rapide sono la nuova normalità perché l'enfasi è sull'eccitazione e si rivolgono ai giocatori dilettanti che non hanno grandi quantità di tempo da dedicare al gioco. La generazione Z e i millennial preferiscono che il loro intrattenimento sia immediatamente coinvolgente e non hanno la pazienza necessaria per sedersi a un tavolo per ore piegandosi mano dopo mano. Poker veloce, tornei spin e heads up sono i formati che stanno guidando il nuovo boom del poker”.

Qual è lo step ulteriore da compiere? “Vanno introdotte missioni in-game, elementi social e altri strumenti di coinvolgimento. Anche gli studi di gioco come il nostro stanno sperimentando l'integrazione di altri giochi nel poker con la loro offerta per renderlo parte di un universo. L'obiettivo è fornire ai Millenials e della generazione Z un'atmosfera sociale familiare in cui possano divertirsi con i giochi online alle proprie condizioni.  Questa volta, la crescita si basa su nuove modalità di gioco e sul gioco occasionale, piuttosto che su una community di professionisti. Doveva essere così, altrimenti l'economia del poker online sarebbe crollata come un castello di carte”, ha concluso Bukia.
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